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水果涨价,何罪之有?

涨价的水果,正在困扰着许多人。

今年春节前夕,一篇名为《26 岁,月薪一万,吃不起车厘子》的文章红遍网络,引发了人们对于 " 车厘子自由 " 这一话题的激烈讨论。一时间,是否已经实现 " 车厘子自由 ",成为了 " 鉴定是否混得足够好 " 的新标准。

可是没过多久,苹果、柑橘、梨、葡萄、蜜瓜等其它普通水果也纷纷涨价。据央视财经、北京商报等多家媒体报道,5 月中旬,北京新发地水果批发市场的水果价格总体比去年同期上涨了近 80%,个别种类涨幅甚至超过 100%。

此情此景,令不少人惆怅万分:难不成 " 车厘子自由 " 还没实现,马上又要失去 " 水果自由 " 了?

别担心,事情可能没有你想象得那么糟。

并非所有水果都在涨价

为了一探究竟,笔者专门跑了一趟菜市场,发现一张粉红色的人民币大钞还没买几个苹果几个梨几个丑橘就花完了。

数据也可以反映问题。农业部重点农产品市场信息平台的数据显示,全国五种主要水果(苹果、梨、香蕉、橙子、西瓜)的超市价与去年同期相比,均呈现不同程度的上涨。其中,苹果、梨、橙子和西瓜的单价近期更是逐月上涨(参见图 1)。

另外,从商务部统计的食用农产品价格指数来看,苹果和鸭梨的涨势极为明显,最近一周的环比增幅分别为 4.5% 和 6.9%(参见图 2)。

然而,并不是所有的水果都在大幅涨价。

仍看食用农产品价格指数,香蕉的环比增幅大体表现为上下波动、有正有负的状态,葡萄在 5 月上旬经历了周环比 11.3% 的峰值后,已出现了增幅放缓的迹象,而西瓜更是连续降价两周了(参见图 3)。

所以,客观地讲,水果涨价虽是事实,但也要分类对待。尤其是看到一些水果正在露出降价苗头或者已经降价时,我们不必过度焦虑。

哪些力量抬高了水果的价格?

可即便如此,以苹果和梨为代表的水果还是涨价了,不仅涨势要胜过往年,而且似乎还没有表现出降价的征兆。

那么,究竟是什么原因导致水果价格上涨呢?

在笔者看来,主要是以下两股力量在驱使:

第一,季节性因素。

众所周知,春生、夏长、秋收、冬藏是农作物生长的普遍规律,纵然农业技术的快速发展已经让 " 冬天吃西瓜,四季有草莓 " 成为现实,但在宏观层面,四季更迭依然显著影响着水果的产量与价格。

按照以往经验,每年 5 月前后都是水果供应的淡季,此时销售的水果大多为前一年秋季的存货,而新一批水果还没有大规模上市,这就造成了水果市场供给的相对短缺。在此基础上,去年全国许多水果产地都经历了较为恶劣的天气状况,从而在相当程度上导致了水果的减产,并进一步加剧了供给的短缺态势而引起价格暴涨。

以苹果为例。根据海通证券的研究报告,2017 年我国三大苹果主产地陕西、山东和山西,总产量多达 2475 万吨,占全国总产量的 60%。然而 2018 年春天,这些地区的天气状况极为恶劣,不仅低温时间持续较长,还在苹果开花时期伴有大风,导致大量花朵未经授粉就已凋零。受此影响,2018 年秋天,陕西、山东等地的苹果产量明显下滑。

除了苹果外,香梨也难以幸免。去年春季的梨花花期,香梨的主产地——石家庄和库尔勒均遭遇了 " 倒春寒 ",2018 年 4 月最低气温分别跌至 3 ℃和 0 ℃,这严重影响了梨树的开花结果,导致去年香梨产量下滑,并影响到今年的供给规模。

第二,成本性因素。

我们可以基于生产与流通两个环节来分别讨论。

从生产环节上看,果农们的务农成本正在逐日提高,主要表现为三个方面:其一,在生产资料上,自 2017 年 9 月以来,我国氮肥、钾肥、磷肥、尿素等都先后出现了上涨行情,这与原材料价格提高、化肥企业开工率降低有关系;其二,在农村劳动力上,随着越来越多的农民工进城务工,不少农村已经出现了 " 用工荒 " 现象,这便引来了农民工工资的大幅度上涨,进而抬高了人力成本;其三,土地租金方面,鉴于土地资源变得越来越稀缺,地价上涨已经成为一种长期趋势,进而导致农业用地的使用成本不断增加。

从流通环节上看,水果的供应链较长,从种植、收购再到终端水果市场与消费者手中,涉及到运输、储存、层层经销商等多个步骤。尤其是受消费升级大潮的影响,居民对于水果新鲜度的要求越来越高,使得商家投入到冷库、冷链中的资金成本越来越多。而人力成本的提升与门店租金的上涨,同样会导致水果流通环节的成本攀升。

而这些增加成本中的一部分,最终势必会转嫁到消费者身上,体现在水果价格上便是持续的上涨。

除了上述两点原因之外,外部环境变化的影响同样不可忽视,具体表现为进口的苹果、红提与车厘子等水果规模的缩减。不过,考虑到我国居民的水果消费主要还是自给自足的模式,故水果进口规模的下滑对价格的影响不会很大。此外,居民出于对健康生活的向往而增加水果消费,导致市场需求增加,也会在一定程度上推动水果市场价格的上行。

无需为 " 水果自由 " 而担忧

至此,可能有人会问:未来水果价格还会继续上涨吗?

前文说过,每年 5 月前后都是水果供应的淡季,而供给规模的相对短缺是造成水果价格上涨的关键因素之一。不过好消息是,进入 6 月之后,市场上将会迎来大量新鲜水果的上市,包括西瓜、芒果、桃、葡萄等等,而这些水果供给规模的扩张,势必会逐渐压低其市场价格。

与此同时,由于不同水果之间的消费是具有强替代性的,即人们如果觉得苹果和香梨的价格太高,可以选择购买西瓜、草莓等其他水果来加以替代。这便很可能导致高价水果需求量的逐步缩减。而经济学原理告诉我们,需求降下来了,价格自然也就难以长期维持在高位。

事实上,从往年数据上看,6~8 月也是一年当中水果价格的低点(参见图 4),而眼下,西瓜等水果的价格也已经开始下降。故综合考虑,未来水果整体价格将有很大可能会呈现出稳中有降的态势。届时,人们就不用再为失去 " 水果自由 " 而担忧了。

不过从长期来看,水果价格总体水平很可能会继续上涨,其根本原因在于农业高成本时代的到来。

随着工业化与城镇化进程的加快,叠加资源约束、需求增加以及全球化等因素的综合影响,人力、土地、原材料等农业生产资料的投入成本都在快速提升。不止水果,其他农产品的价格上涨几乎是必然趋势,而农户行为、农产品供给结构、农民收入乃至我国农业的竞争力,均会受到不同程度的影响。

以农民收入为例,一面是各项成本的高企不下,一面则是平稳的农产品价格对稳定物价总水平至关重要,这就需要财政上的持续补贴来维持农民的收入水平。可是,外部输血并非长久之计,归根结底,还是要依靠农业的自身造血,而这也直接关系到我国农业的健康可持续发展。

或许,相比 " 水果自由 ",如何应对 " 农业高成本 ",才是更值得我们去思考的问题。

来源:苏宁金融研究院 付一夫